Les nèfles : des fruits aux feuilles

Dernière mise à jour : 29 janv.



Qui se souvient du goût de la nèfle ? Au Moyen Âge, ils faisaient partie de la vie quotidienne, mais ces petits fruits durs, qui ne mûrissent qu'à la fin de l'automne, sont presque tombés dans l'oubli. Ils impressionnent par un arôme intense et conviennent particulièrement aux confitures. On vous en dit plus ci-dessous.


Histoire et origine des nèfles


Venu du sud-est de l'Europe, du Caucase et de la Perse, le néflier est venu en Europe centrale avec les Romains. Alors que le néflier était encore répandu dans le sud et le centre de l'Europe au Moyen Âge, il a aujourd'hui perdu son importance en tant qu'arbre fruitier. Le néflier est encore souvent utilisé comme arbre d'ornement dans les jardins, non pas tant à cause de ses fruits qu'à cause de ses grandes fleurs blanches. Les fleurs sont très décoratives, certaines variétés fleurissent également en rose.


Le néflier (Mespilus) appartient à la famille des Rosacées. Il en existe deux espèces, le néflier commun (Mespilus germanica) et le néflier de Stern (Mespilus canescens). Ce sont de jolis petits arbres avec un port attrayant et de belles fleurs. Pour reconnaître les nèfles, les fruits, orange à brun-rouge, atteignent 20-30 mm.


Reconnaître des nèfles mûrs


Bien qu'elles soient familièrement appelées “pommes de pierre'', elles ne ressemblent pas vraiment à la pomme. Le nom vient du fait que le fruit du nèfle est très dur et immangeable avant le gel, comme une pierre. Ils peuvent être comparés, le cas échéant, aux coings. Cependant, les fruits du néflier sont beaucoup plus petits. Ils ont une coquille feutrée et sont de couleur brun jaunâtre. Des sépales distinctifs pendent du fruit et restent sur le fruit après la floraison.


La période de récolte idéale se situe entre novembre et décembre, il est important d'attendre les premières gelées d'automne. Ce n'est qu'alors que les fruits sont comestibles, car le gel assure que le fruit devient mou et que les tanins qu'il contient s'évaporent. Avant cela, ils sont plutôt pâles et les tanins donnent une sensation désagréable en bouche.

Les nèfles mûrs peuvent être reconnus par les caractéristiques suivantes :


  • doux et un peu farineux,

  • pâteux ou de consistance similaire à la bouillie,

  • ils ont un goût sucré et légèrement acide et aussi un peu acidulé et noisette.


Le goût du fruit peut être décrit comme intéressant et polyvalent.


Le fruit du néflier mûrit tard dans l'année : le fruit rond, qui mesure quelques centimètres, ne commence à mûrir qu'en octobre. Vous pouvez les reconnaître à leur couleur brunâtre et aux restes séchés de la fleur, qui sont en forme de couronne à l'extrémité inférieure du fruit.



En novembre, quand il commence à faire froid et à geler la nuit, vous devriez récolter les fruits du néflier. La question de savoir si elles ne peuvent être récoltées qu'après le premier gel est controversée. Après la récolte, les nèfles doivent mûrir encore quelques semaines.


Ce n'est qu'alors qu'ils sont pâteux, doux et aromatiques. Pour mûrir, vous pouvez placer les fruits de néflier dans une boîte à fruits tapissée de paille dans une pièce fraîche. Évitez de les empiler.


Nèfles : des avantages nutritionnels


Le néflier possède de nombreux avantages nutritionnels indispensables au corps humain. La raison principale en est les tanins qu'il contient, qui aideraient à lutter contre l'indigestion. Cela s'applique également à la pectine - le fruit du néflier contient beaucoup de fibres.


Les nèfles ont peu de calories et presque pas de matières grasses. L'effet est décrit comme astringent et diurétique. On dit que le néflier aide à lutter contre l'artériosclérose et les troubles digestifs et qu'il est efficace contre l'inflammation de l'intestin (par exemple dans la maladie de Crohn).


À partir des feuilles de néflier, vous pouvez faire une décoction pour vous gargariser si vous souffrez d’une inflammation de la bouche et de la gorge ou une infusion de fruits secs pour soigner l'amygdalite.


Certaines des précieuses vitamines contenues dans les nèfles sont perdues lorsque vous les faites bouillir. Le néflier est particulièrement recommandé comme fruit d'automne et d'hiver, car il a un effet positif sur le système immunitaire. Cependant, les nèfles ne se conservent pas très longtemps à maturité, c'est pourquoi il faut les conserver au réfrigérateur.


Comment consommer des nèfles ?


Vous pouvez manger le fruit mûr du néflier cru : coupez-le et retirez les noyaux. Ensuite, vous pouvez évider la chair pâteuse et molle. Il a un goût légèrement acide et rappelle les figues ou les dattes. Les fruits peuvent être consommés crus. Cependant, en raison de leur forte teneur en pectine, ils sont particulièrement adaptés aux confitures, gelées et compotes. Vous pouvez utiliser les nèfles seuls ou les combiner avec des pommes, des poires ou des coings.


La peau est également comestible, mais elle peut être un peu dure dans certaines circonstances. Dans ce cas, vous devez éplucher le fruit en incisant la peau avec un couteau bien aiguisé et en les épluchant à partir de là. Les taches brunes ne sont pas un signe de détérioration, mais indiquent une maturité optimale.


Les fruits conviennent à divers desserts, par exemple hachés dans des salades de fruits, avec de la glace ou sur des gâteaux. Mélangé à la cannelle et au miel, l'arôme frais du néflier prend tout son sens. Les nèfles peuvent également être combinées avec des plats salés : Les plats de volaille, par exemple, obtiennent une composante de saveur fruitée et sucrée. Malgré la variété des possibilités de préparation, le fruit a presque été oublié, mais le néflier reste un fruit sain dont il ne faut pas s'en passer.


A noter que les fruits aromatiques mûrissent à la fin de l'automne et doivent rester sur l'arbre le plus longtemps possible, même jusqu'à l'hiver. Il n'y a aucun risque que le fruit commence à moisir sur l'arbre. Leur goût est décrit comme celui de la figue ou de la datte avec une note terreuse. Afin d'être mûrs pour la consommation, ils doivent idéalement être exposés au gel, car cela réduit la teneur en acide tannique et rend les fruits durs mous en premier lieu. Les nèfles mûres sont brunes à l'intérieur, la chair est pâteuse, la plupart des variétés contiennent plusieurs graines.


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